Archive for maj, 2007

Länkar

10 maj 2007

All in the mind/ABC: You are not your brain scan! Critical reporting on the mind sciences
Färgglada bilder på hjärnan dyker upp nästan dagligen i media. Bilderna sägs visa allt från skillnader mellan könen, till marknadsföring och varför tonåringar beter sig omoget. Radioprogrammet ”All in the mind” diskuterar hjärnforskningens avigsidor.

Science That Matters: Sex, and other -isms of science
Vetenskapen är inte så könsneutral som den vill framställa sig. Science that matters, ny blogg av Aaron Swartz, tar upp en svensk studie från 1995 som undersöker hur män och kvinnor bedömdes när de sökte akademiska platser. Kvinnor behövde få 3 fler artiklar publicerade i Nature eller Science för att bedömas lika.

Psychology and Crime News: Revisiting the Stanford Prison Experiment
Apropå The Lucifer effect: Zimbardo bygger mycket av sina teorier utifrån att de som ställde upp som försökspersoner i Stanford Prison Experiment var normala studenter, men här är en studie som pekar på att de som ställer upp som i den här sortens fängelsestudier är mer auktoritära, mer aggressiva och mindre empatiska.

The Guardian: What do we want? Agitprop!
China Miéville, sf/fantasy-nyskapare, marxist och barnboksförfattare efterlyser mer politik i barnböcker. Något sånt här?

Ars Technica: Why writing in games matter, part 1
Ars Technica efterlyser å sin sida bättre texter och manus i datorspel. China Miéville har idéer där med:

‘What patches?’
‘Stuff like Red3.6. It converts a bunch of games. Turns SimuCityState into RedOctober. Stuff like that. I’m already up to level 4. The end of level baddy’s a Tsar. As soon as I can work out how to get past him I’ll have got to Dual Power.’

Ars Technica: What politicians are debating when they debate evolution
Tre av de republikanska presidentkandidaterna tror inte på evolution. Ars frågar sig varför, och vad effekterna blir för den politiska debatten om politiker väljer och vrakar bland vetenskapsrelaterade frågor utan hänsyn till hur verkligheten faktiskt ser ut.

julian’s blog: Human joystick interface
DIY-helkroppsjoystick.

We make money not art: Intimate game controllers
BH som spelkontroll? Wii har stått för en hel del förnyelse inom tvspelskontrollers, men så här långt har inte Nintendo sträckt sig ännu. Av Jenny Chowdhury som också låg bakom CellBooth.

New York Times: Laid-back labour
Freakonomics-författarna om varför vissa hushållssysslor – laga mat, sy, odla grönsaker – blivit hobbies, medan andra – diskning, städning – betraktas som jobb. Varför finns Odla med P1 men inte Städa med P1? Levitt och Dubner har svaret.

Boston Globe: Hearts and minds
Hur tänker vi om hur vi tänker? Kognitionsvetenskapen är 50 år gammal i år, och Jonah Lehrer skriver om hur känslor och det undermedvetna börjat ta sig in (eller tillbaks?) i psykologisk forskning.

Mind hacks: Delivering email directly to the mind
Tekniksupport via Risperdal: vad gör man när någon strålar in epost direkt i hjärnan? Pratar med en psykiatriker. Men säg inte att dagens 84-åringar inte är uppkopplade.

Prospect Magazine: Why home doesn’t matter
Tvillingstudier har visat att ungefär hälften av personlighet och beteende styrs av det genetiska arvet. Men återstående 50% verkar inte bero på föräldrarna. Judith Rich Harris argumenterar för att den omgivande miljön är det som styr. (Se även Malcolm Gladwells essä om Harris bok ”The Nurture Assumption”.)

Overcoming Bias: Think Like Reality
Verkligheten är inte konstig:

Reality has been around since long before you showed up. Don’t go calling it nasty names like ”bizarre” or ”incredible”. The universe was propagating complex amplitudes through configuration space for ten billion years before life ever emerged on Earth. Quantum physics is not ”weird”. You are weird.

Gester

7 maj 2007

Reactable


NUI Group har två inlägg om geststyrda gränssnitt. Dels Microsoft Research som fortsätter sin forskning om nya gränssnitt, den här gången en virtuell arbetsmiljö med integrerad röststyrning, multitouch, automatisk dokumentinläsning och mycket mer.De fortsätter därmed en stolt tradition med att försöka skapa gränssnitt som tänjer på gränserna för vad som är tekniskt möjligt, och vad som skulle kunna användas i framtiden – inom fem till sju år enligt Microsoft. Doug Engelberts Stanford-demo från 1968 är förmodligen mest välkänd (finns att se på Google Video), men Sun, Xerox PARC, NeXT och förmodligen alla andra stora teknikbolag i Kalifornien har vid något tillfälle gjort liknande teknikdemonstrationer.

Microsofts demonstration lider av samma brist som alla dessa föregångare. Hopkokat till en två minuter lång video hamnar fokus på flashiga visuella effekter, animationer och mer eller mindre påhittade scenarion (”öka produktionen med 253%”).

Problemet är att framtida informationsarbete förmodligen inte kommer se särskilt spännande ut. Hollywood har lärt oss att framtidens teknik måste blinka, röra på sig, vara färgglad och i största allmänhet bete sig som en hyperaktiv femåring. Dagens kontorsarbete är mycket mer effektivt än bara för 20 år sedan, speciellt när det gäller att hantera stora mängder information. Men hur spännande är det att se någon sitta och bolla siffror i Excel?

Det andra inlägget hos NUI Group handlar om geststyrning av musik och är betydligt mer handfast. Det handlar om Jens Wunderlings multitouch-drivna gränssnitt för att göra musik, och flight404:s Lemur-styrda VJ:ande.

Det här låter kanske ännu mer futuristiskt, men olika former av multitouch och nya gränssnitt börjar dyka upp hos mainstreamartister som Björk (i den mån man kan kalla Björk mainstream). Förutom redan nämnda Lemur använder sig Björk av reactable, vilket förmodligen är första gången utanför den akademiska världen. Boing Boing har bilder och mer text.

Det kanske handlar mer om min bakgrund – mer musiker än kontorsarbetare – men reactable och Lemur känns som mer direkt användbara än Microsofts demonstration. Inte minst för att de löser definitiva och avgränsade problem i en verklig miljö, istället för att vara regisserade videos.

Så om 5-7 år räknar jag med att Lemurer i olika varianter är vanliga hos musiker, medan Microsofts Frankensteinska skärm/skrivbord/skanner-kombination förmodligen kommer att vara bortglömd.

NUI Group: Microsoft Desktop Concept
NUI Group: Multitouch Audio Exploration
Boing Boing: Björk’s wild sound machines

Skjut fler journalister

3 maj 2007

Idag var det pressfrihetens dag. Fler journalister än någonsin sitter fängslade eller har dödats i sitt arbete. Svenska journalister uppmärksammar allt från källskydd till demokrati. Allt mycket hedervärt.

Men något märkligt sker när journalister angrips i världen. Ta ett land som Eritrea, bara ytterligare ett i raden av afrikanska länder som är inblandade i svårbegripliga krig med grannarna, med diktatorisk regering och mörka framtidsutsikter. Ett land som faller utanför all mediabevakning.

Men fängsla en svensk journalist och genast skrivs det långa texter om situationen i Eritrea, hur viktigt det är med medias arbete för demokrati och allt annat som i normala fall aldrig kvalar in på nyhetssidorna enligt normal nyhetsvärdering.

Man behöver inte ens gå så långt som Eritrea för att hitta exempel. När det diskuteras övervakning av hela svenska folket upprörs journalister främst över att meddelarskyddet undergrävs.

Elektronisk övervakning av alla svenska medborgare eller eventuellt spioneri på någon av de fåtaliga redaktioner som fortfarande ägnar sig åt undersökande journalistik? Klart det sistnämnda är viktigare. I journalisters ögon åtminstone, för närhetsprincipen fungerar nämligen också så att journalister gärna skriver om sånt som drabbar journalister.

Så för den som vill få sin fråga uppmärksammad i media finns det alltså en bergsäker metod:

Skjut en journalist.

Ankor, sex och vetenskap

3 maj 2007

Argentine Lake Duck

Popular Science har varje år en artikel om de värsta jobben inom vetenskap. Gissningsvis kan ankpenismätare komma att kvala in på topplistan nästa år, tack vare en artikel om ankors sexliv av Carl Zimmer.

Ankor med 20 cm långa penisar, ankor där penisen växer ut under våren och försvinner under hösten, könsorgan som mest påminner om korkskruvar, och det faktum att 97% av alla ankarter saknar penisar – hela artikeln är sprängfylld med bisarra fakta, allt på solid vetenskaplig grund.

Men mest tankeväckande är något som inte alls handlar om ankor: nämligen det faktum att få forskare brytt sig om ankhonors anatomi, som är minst lika märklig. Uppenbarligen har vetenskapsmännen varit för upptagna med att mäta penisar för att undersöka honorna.

New York Times: In Ducks, War of the Sexes Plays Out in the Evolution of Genitalia
PLoS One: Coevolution of Male and Female Genital Morphology in Waterfowl

Mat

2 maj 2007

You are what you eat

Michael Pollan, författare till The omnivore’s dilemma och en uppmärksammad artikel om mat och bantning (”Eat food. Not too much. Mostly plants.” – förmodligen de kortaste kostrekommendationerna någonsin) har skrivit en artikel i New York Times Magazine som handlar om jordbrukspolitik, fetma och klass. Ointressant? Inte om man ser till det faktum att de fattigaste i USA också är de fetaste, i rak motsats till de historiska förhållandena, då de fattigaste snarare riskerade att svälta ihjäl.

Vad är förklaringen? Adam Drewnowski från University of Washington undersökte för några år sedan hur många kalorier per krona olika varor i en normal butik innehåller. Resultatet var oväntat nog att den mest bearbetade maten innehöll mest kalorier per krona: läsk, kakor och annan färdigmat, snarare än morötter, fruktjuice och andra råvaror. Så den som är fattig får mest mat för pengarna om man köper just bearbetade produkter med mängder av (tomma) kalorier. (Att många butiker i USA har dåligt utbud av frukt och grönt hjälper naturligtvis inte heller.)

Men det svaret skapar en annan fråga: hur kan behandlad, förpackad och marknadsförda produkter vara billigare än matvaror som bokstavligen växer på träd? Svaret är jordbruksubventioner. Bidrag till majsodling gör majssirap till en billig och utbredd produkt, och resultatet är att i princip all behandlad mat innehåller stora mängder kalorier från sötningsmedel.

Så jordbrukspolitik, som i regel lämnas till små intressegrupper och som inte tas upp i den allmänna politiska debatten, kan ha långtgående konsekvenser för hälsa och samhälle. Man undrar vilka effekterna är i Sverige och EU, med tanke på minst lika omfattande jordbrukssubventioner och inte minst arga franska bönder.

Ett helt annat problem har Justin Droms som för Good Magazines räkning har provat att äta veganmat en månad. Förutom att vara underhållande –

”This might be the worst thing I’ve ever put in my mouth, I think an hour later as I try a fingerful of vegan mayonnaise. Some “analogues,” as Vegan Action describes these food substitutes, taste a little off to the recovering meataholic. The mayonnaise, for one, tastes like vinegar-flavored Jell-O, and if you’ve ever thought to yourself, “Hey, I’d really like to eat some cat vomit,” then vegan ham is for you.

– så ger Droms en inblick i det amerikanska förhållandet till mat: straffet för att äta icke-vegansk mat är att äta ett vitkålshuvud:

Suffice it to say, eating a cabbage is precisely as unpleasant as it sounds and, as such, is a great motivator—I never broke the diet again, and now highly recommend the technique for child-rearing.

New York Times Magazine: You are what you grow
Good Magazine: Cold Turkey