She blinded me with (neuro)science

25 juli 2007

brain-pic.jpg

Bilden visar det centrum i hjärnan som aktiveras när man läser en neurovetenskaplig förklaring.

De senaste åren har populärvetenskapliga artiklar varit fulla med färgglada bilder på hjärnor, och det har varit en hård kamp mellan gener och hjärncentrum i försöken att förklara människans beteende. Artiklar om genen för kriminalitet, homosexualitet eller känslighet för förkylning har ersatts med artiklar om vilka centrum som styr kriminalitet, homosexualitet eller som aktiveras när man nyser.

Den största lärdomen är att Thomas Dolby hade rätt: vetenskap förblindar i lika hög grad som den upplyser. I fallet hjärnforskning gjorde Deena Skolnick en studie i fjol som visade att vetenskapliga förklaringar är mer övertygande om de har med neurovetenskaplig information, oavsett om det har med saken att göra eller ej.

Lägg till en rad om att frontalloben är involverad i självkännedom eller något liknande oväsentligt fakta, och genast blir de alla flesta mer övertygade. Strunt samma i experimentdesign, antal och urval av försökspersoner eller logik: kan man publicera en färgglad och lagom vetenskaplig bild räcker det för att basunera ut att ”grunden för medkänsla är funnen” eller att MRI-kameror kan avslöja lögner.

Fakta sparkar, men det verkar onekligen som det som verkar faktamässigt men inte är det har en rätt bra kick det med.

Language Log: Distracted by the brain
Seed: Seduced by the flickering lights of the brain

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s

%d bloggare gillar detta: