Archive for the 'användbarhet' Category

Högar

23 juli 2007

leopard-stacks.jpg

Mediauppmärksamheten kring Apples iPhone vägrar envist att lägga sig. (I Sverige har hysterin mest märkts på macsajter och på näringslivssidorna, men det lär ändras när iPhone väl kommer till Sverige.) Den har till och med varit så komplett att den lett bort uppmärksamheten från Apples kommande operativsystem, Leopard. Det släpps i oktober, och tidigare har spekulationerna haglat vid den här tidpunkten.

Apple har mest putsat och finslipat på innehållet, trots enträgen kritik om grundlig omgörning från vissa håll. En av de intressantare nyheterna är dock något som det ryktats om i åratal, nämligen ”Stacks” (mer känt som ”piles”).

I korthet är Stacks ett sätt att placera flera dokument eller program i ett mellanting mellan en mapp och en hög av ikoner. Tanken är att hamna närmare hur man jobbar med papper i verkligheten, så att man kan bli lika slarvig och förvirrad över dokumenthögarna i datorn som de på ens skrivbord, men animerat och i 3D.

Det är definitivt ett steg mot en ”spatial Finder”, men Apple verkar ha föredragit ögongodis (QT-film), exempelvis i form av transparens i menyraden, över funktionalitet.

Dan på Adaptive Path studerade ”piles” för sin masters-tes, och han har åtskilligt med kritiska synpunkter på Apples lösning:

Looking over the new Stacks feature, I find few of these design principles being used. Granted, no one at Apple asked me, but I have to wonder how much the designers looked at physical piling behavior before creating Stacks. Most of my principles are fairly obvious with even a brief study of piling behavior.

Det vore inte första gången Apple slarvar bort ett klockrent koncept. Spotlight är i sin nuvarande skepnad långt från den revolution Apple utlovade. Apple är förmodligen det företag som tar användbarhet och gränssnitt mest på allvar, men de senaste åren har de haft en tendens att premiera yta över innehåll. Man får hoppas att de skärper sig till den färdiga versionen av Leopard.

Adaptive Path: Stacks and Piles

Recension av One Laptop Per Child

11 juni 2007

Digital Crusader - OLPC

Eric Boyd har lyckats få tag på en OLPC och har skrivit en recension, inklusive en närmare titt på gränssnitt och program.

OLPC är en oerhört intressant idé och ett väldigt ambitiöst projekt, men man kan undra hur väl det kommer slå ut i praktiken. Liknande projekt har gjorts tidigare, bland annat svenska COMPIS, men speciallösningar som dessa har en tendens att ha kort livslängd. Problemet är ”nätverkseffekten” som gör att standardbaserade lösningar utvecklas snabbare, och blir billigare och flexiblare än konkurrenterna.

Det finns ändå en del omständigheter som talar för OLPC, trots att såväl hårdvara som gränssnitt som avviker från alla etablerade normer för datorer: framför allt att den under skalet bygger på Linux. Det gör det möjligt att såväl ta sig utanför OLPC:s värld (för det var ju knappast de snälla studenter som lydigt använde tekniken till precis det den var tänkt för som drev på utvecklingen), och att använda en mycket bredare uppsättning program, vilket gör att man inte behöver förlita sig på mjukvara skriven direkt för OLPC.

Men å andra sidan: det är inte MIT-ledda ”One Mobile Per African”-projekt som gjort mobiltelefoner populära i såväl Uganda som i Indien. Istället är det billiga standardtelefoner och -växlar som gjort det möjligt, tillsammans med oväntade användningsområden.

Eftersom det inte gjorts någon användbarhetstestning av OLPC får man hoppas att hackbarheten i Linux och oväntade användningsområden är tillräckligt för att hålla projektet vid liv. För en vit västerlänning har inte alltid samma perspektiv som de som faktiskt ska använda datorerna.

Apple satsar på geststyrning?

12 mars 2007

Minority Report interface

Allt sedan Apple introducerade iPhone har rykten om nya gränssnitt gått varma. Gissningar om allt från video-iPods med samma gränssnitt som iPhone till att Apple kommer att introducera tryckkänsliga skärmar. Och naturligtvis de evigt återkommande ryktena om en tablet-dator från Apple. För musikerna finns också rykten om att Logic 8 kommer att ersättas av en geststyrd Protools-dödare.Inte minst har alla spekulationer fått fart av Jeff Hans demos av multitouch-teknik, och liknande interaktionsmetoder kan ses i Apples iPhone-keynote.Vissa av ryktena har dock fått fastare form. Enligt Ars Technica letar Apple efter en ”multitouch display engineer”, och Apple har också ett antal patent på geststyrda gränssnitt (och mer här). Arvet efter Newton gömmer sig i OS X i form av Inkwell, så Apple har redan erfarenhet av geststyrda gränssnitt.

Så frågan är vad allt detta innebär? Leopard, nästa version av OS X, sägs vara nära releasedatum. Men om inte Apple har hållit geststyrning hemligt för ett par tusen betatestare så verkar det osannolikt att det kommer ett helt nytt geststyrningsgränssnitt i Leopard. Å andra sidan har de lyckats med liknande sekretess förr.

Gissningsvis är geststyrning något som kommer att introduceras gradvis, via iPhone och framtida iPods snarare än på bred front. Om inte annat för att geststyrning fungerar bättre med gränssnitt som ryms i en hand än för de 30tums-skärmar Apple helst vill skylta med. (Om inte annat för att man snabbt tröttnar på att sitta med händerna utsträckta i luften.)

Giv oss vår dagliga användbarhet idag

15 november 2006

Igår inträffade världsanvändbarhetsdagen. Förutom ett inslag i Vetenskapsradion Tekno har det varit ont om uppmärksamhet utanför bloggvärlden.

Frågan är var användbarhet står idag. Visserligen finns det fortfarande de som är kritiska till begreppet (som Copyriot-Rasmus, men de allra flesta har insett nyttan av användbarhet i produktutveckling – ingen tolererar längre dåliga gränssnitt eller ovänliga lösningar, och bra gränssnitt belönas med kundtillströmning. (Se tex iPod.)

Men samtidigt som användbarhet och interaktionsdesign blivit ett större och viktigare fält i takt med att IT och annan teknik tar allt större plats i det dagliga livet känns det som användbarhet som område har abdikerat.

När jag bläddrar i litteraturen på området eller tittar på vad användbarhetskonsulter ägnar sig åt handlar det till största delen om att fixa till webbsidor åt storbolag eller statliga institutioner. (Det sistnämnda är nog i första hand ett svenskt fenomen.) Det handlar alltså mer om att finputsa i och för sig viktiga delar av större system, men det är långt i från det mer omfattande arbete som användbarhet skulle kunna omfatta.

Det jag saknar är visionerna – var finns de som drömmer om att göra mer än en lättbegripligare webbsida för att hitta deklarationsblanketter?

( Och apropå användbarhet har jag suttit och slagits med en bugg i WordPress när jag skrivit detta inlägg. Ber om ursäkt för konstiga radbrytningar.)