Archive for the 'vetenskap' Category

Medicinsk korruption

30 oktober 2007

Piller

(bild från Flickr)

…och för att fortsätta temat med gråzoner så har PLoS Medicine, en öppen vetenskaplig tidskrift, en artikel om hur läkemedelsföretag får läkare att använda deras produkter med väl avvägda doser av smicker, gratisprover, gratisluncher och socialt umgänge. Den ena av artikelförfattarna, Shahram Ahari, arbetade tidigare som läkemedelsrepresentant, och artikeln innehåller därför en hel del inside-information om metoder och statistik.

Det är svårt att inte bli upprörd över metoderna som används – de balanserar på gränsen till uppenbar bestickning i vissa fall – och kostnaden för mediciner lär knappast minska i framtiden, vilket gör detta till en brännhet men bortglömd fråga:

Pharmaceutical companies spend billions of dollars annually to ensure that physicians most susceptible to marketing prescribe the most expensive, most promoted drugs to the most people possible. The foundation of this influence is a sales force of 100,000 drug reps that provides rationed doses of samples, gifts, services, and flattery to a subset of physicians. If detailing were an educational service, it would be provided to all physicians, not just those who affect market share.

PLoS Medicine: Following the Script: How Drug Reps Make Friends and Influence Doctors

Annonser

Dagens visualisering

11 september 2007

Craig Venter DNA

Google Maps för DNA? Nästa logiska steg för Facebook? PLoS Medicine har lagt upp Craig Venters DNA-uppsättning i form av interaktiv Flash-grafik. Den som är riktigt nyfiken kan ladda ner datat som en 88MB stor PDF.

PLoS Medicine: Supplementary information for the research article ”The Diploid Genome Sequence of an Individual Human”

Sex, lögner och nätvideo (och musik) (länkdump 9 september)

9 september 2007

Midwest Teen Sex Show
Roligaste utbildningsprogrammet på länge. Varför gör aldrig UR något liknande? (från Boing Boing)

denialism: Who’s Afraid of Gay Incestuous Monkey Sex?
Inlägg på ScienceBlogs om vad man får och inte får skriva i sina vetenskapliga artiklar om man vill få statligt forskningsstöd.

Piratbion: Finlands sak är vår!
Finlands censur av film är kriminellt underrapporterat i dessa tider av ambassadprotester. Bästa postironiska politiska blogginlägget i år?

Lessig: On Clinton and lobbyists
Lawrence Lessig lämnade upphovsrättsdebatten för att istället arbeta mot korruption, och än så länge är det samma höga klass på inläggen och analysen. När media mest rapporterar om hur stora summor de amerikanska presidentkandidaterna samlat in är det skönt att läsa någon som försöker förstå vad det kan innebära i praktiken.

Länken till MAPLight bör inte missas heller. Vem gör något liknande för Sverige och EU?

Bad Science: Imaginary Numbers, Pink, pink, pink, pink. Pink moan.
Korruption förekommer inte bara i politiken: Guardians vetenskapsjournalist Ben Goldacre visar hur det går till när ytterligare en studie av typen ”vetenskapliga undersökningar visar att Jessica Alba har den sexigaste gångstilen” blir publicerad i media.

Den andra artikeln totalsågar studien om att kvinnor föredrar rosa (uppmärksammad också i svenska media). (När till och med Slashdot reagerar vet man att det är dålig forskning.)

NYT: Sleights of Mind
Intressant men ganska innehållslös artikel om magi och psykologi.

SlateV: How smart are chimps?
Har chimpanser bättre korttidsminne än människor? Imponerande video, oavsett om det är sant eller inte.

AP: Scientology Faces Criminal Charges
Bäddat för intressanta förvecklingar. Scientologerna brukar ofta vinna i domstol, men hittills har inte europeiska domstolar visat sig särskilt vänligt inställda. (Trots eller tack vare katolska kyrkan? – det är ju också en organisation som kombinerat krass kapitalism med religiös tro.)

Design Observer: Why Design Won’t Save the World
En kritisk recension av Design for the other 90%, en utställning av design för tredje världen. Det mesta David Stairs skriver verkar stämma in på alla större rädda världen-projekt.

10 Zen Monkeys: The NoSo Project
Tröttnat på alla artiklar om Facebook? Gå med i NoSo istället.

NYT Magazine: The Music Man
Lysande artikel om Rick Rubin som med Jesus/hippie-lik uppsyn ska försöka rädda Sonys musikförsäljning. Obligatorisk läsning för den som är intresserad av musikbranschen och dess framtid. (Ars Technica och Lefsetz Letter kommenterar också, den senare på omisskännligt manér.)

Musik och robotar (länkdump 26 augusti)

26 augusti 2007


(via Create Digital Music)

New York Times: The Real Transformers
Lång artikel i NYT om robotar.

The sounds of space
New Scientists blogg tipsar om rymdljud från mer eller mindre bisarra källor. Stockhausens idéer om kosmisk musik stämmer? Det låter i alla fall inte helt annorlunda.

SMH: Slick pirates seize NEC label, lock, stock and MP3 player
Får den lokala svenska piratverksamheten att verka rätt beskedling.

FOX News: ‘Hundred-Dollar Laptop’ Is Revolutionary, Amazing
Från oväntat håll kommer en ingående och positiv recension av OLPC. Bland mjukvaran i OLPC finns bland annat csound, så frågan är hur skolmusiken kommer att låta i Venezuela och andra deltagande länder? (via Cognitive Daily, som dessutom har bra kommentarer angående öppen källkod och vikten av undervisningmaterial framför teknik.)

Rootless Cosmopolitan: European Hypocrisy: A Palestinian View
Argaste sågningen av EU:s mellanösternpolitik (eller brist på densamma) jag läst på länge.

Architectures of control: Normalising paranoia
Ibland vill man se världen genom rosafärgade glasögon. Nu har man chansen.

She blinded me with (neuro)science

25 juli 2007

brain-pic.jpg

Bilden visar det centrum i hjärnan som aktiveras när man läser en neurovetenskaplig förklaring.

De senaste åren har populärvetenskapliga artiklar varit fulla med färgglada bilder på hjärnor, och det har varit en hård kamp mellan gener och hjärncentrum i försöken att förklara människans beteende. Artiklar om genen för kriminalitet, homosexualitet eller känslighet för förkylning har ersatts med artiklar om vilka centrum som styr kriminalitet, homosexualitet eller som aktiveras när man nyser.

Den största lärdomen är att Thomas Dolby hade rätt: vetenskap förblindar i lika hög grad som den upplyser. I fallet hjärnforskning gjorde Deena Skolnick en studie i fjol som visade att vetenskapliga förklaringar är mer övertygande om de har med neurovetenskaplig information, oavsett om det har med saken att göra eller ej.

Lägg till en rad om att frontalloben är involverad i självkännedom eller något liknande oväsentligt fakta, och genast blir de alla flesta mer övertygade. Strunt samma i experimentdesign, antal och urval av försökspersoner eller logik: kan man publicera en färgglad och lagom vetenskaplig bild räcker det för att basunera ut att ”grunden för medkänsla är funnen” eller att MRI-kameror kan avslöja lögner.

Fakta sparkar, men det verkar onekligen som det som verkar faktamässigt men inte är det har en rätt bra kick det med.

Language Log: Distracted by the brain
Seed: Seduced by the flickering lights of the brain

Länkar

10 maj 2007

All in the mind/ABC: You are not your brain scan! Critical reporting on the mind sciences
Färgglada bilder på hjärnan dyker upp nästan dagligen i media. Bilderna sägs visa allt från skillnader mellan könen, till marknadsföring och varför tonåringar beter sig omoget. Radioprogrammet ”All in the mind” diskuterar hjärnforskningens avigsidor.

Science That Matters: Sex, and other -isms of science
Vetenskapen är inte så könsneutral som den vill framställa sig. Science that matters, ny blogg av Aaron Swartz, tar upp en svensk studie från 1995 som undersöker hur män och kvinnor bedömdes när de sökte akademiska platser. Kvinnor behövde få 3 fler artiklar publicerade i Nature eller Science för att bedömas lika.

Psychology and Crime News: Revisiting the Stanford Prison Experiment
Apropå The Lucifer effect: Zimbardo bygger mycket av sina teorier utifrån att de som ställde upp som försökspersoner i Stanford Prison Experiment var normala studenter, men här är en studie som pekar på att de som ställer upp som i den här sortens fängelsestudier är mer auktoritära, mer aggressiva och mindre empatiska.

The Guardian: What do we want? Agitprop!
China Miéville, sf/fantasy-nyskapare, marxist och barnboksförfattare efterlyser mer politik i barnböcker. Något sånt här?

Ars Technica: Why writing in games matter, part 1
Ars Technica efterlyser å sin sida bättre texter och manus i datorspel. China Miéville har idéer där med:

‘What patches?’
‘Stuff like Red3.6. It converts a bunch of games. Turns SimuCityState into RedOctober. Stuff like that. I’m already up to level 4. The end of level baddy’s a Tsar. As soon as I can work out how to get past him I’ll have got to Dual Power.’

Ars Technica: What politicians are debating when they debate evolution
Tre av de republikanska presidentkandidaterna tror inte på evolution. Ars frågar sig varför, och vad effekterna blir för den politiska debatten om politiker väljer och vrakar bland vetenskapsrelaterade frågor utan hänsyn till hur verkligheten faktiskt ser ut.

julian’s blog: Human joystick interface
DIY-helkroppsjoystick.

We make money not art: Intimate game controllers
BH som spelkontroll? Wii har stått för en hel del förnyelse inom tvspelskontrollers, men så här långt har inte Nintendo sträckt sig ännu. Av Jenny Chowdhury som också låg bakom CellBooth.

New York Times: Laid-back labour
Freakonomics-författarna om varför vissa hushållssysslor – laga mat, sy, odla grönsaker – blivit hobbies, medan andra – diskning, städning – betraktas som jobb. Varför finns Odla med P1 men inte Städa med P1? Levitt och Dubner har svaret.

Boston Globe: Hearts and minds
Hur tänker vi om hur vi tänker? Kognitionsvetenskapen är 50 år gammal i år, och Jonah Lehrer skriver om hur känslor och det undermedvetna börjat ta sig in (eller tillbaks?) i psykologisk forskning.

Mind hacks: Delivering email directly to the mind
Tekniksupport via Risperdal: vad gör man när någon strålar in epost direkt i hjärnan? Pratar med en psykiatriker. Men säg inte att dagens 84-åringar inte är uppkopplade.

Prospect Magazine: Why home doesn’t matter
Tvillingstudier har visat att ungefär hälften av personlighet och beteende styrs av det genetiska arvet. Men återstående 50% verkar inte bero på föräldrarna. Judith Rich Harris argumenterar för att den omgivande miljön är det som styr. (Se även Malcolm Gladwells essä om Harris bok ”The Nurture Assumption”.)

Overcoming Bias: Think Like Reality
Verkligheten är inte konstig:

Reality has been around since long before you showed up. Don’t go calling it nasty names like ”bizarre” or ”incredible”. The universe was propagating complex amplitudes through configuration space for ten billion years before life ever emerged on Earth. Quantum physics is not ”weird”. You are weird.

Gester

7 maj 2007

Reactable


NUI Group har två inlägg om geststyrda gränssnitt. Dels Microsoft Research som fortsätter sin forskning om nya gränssnitt, den här gången en virtuell arbetsmiljö med integrerad röststyrning, multitouch, automatisk dokumentinläsning och mycket mer.De fortsätter därmed en stolt tradition med att försöka skapa gränssnitt som tänjer på gränserna för vad som är tekniskt möjligt, och vad som skulle kunna användas i framtiden – inom fem till sju år enligt Microsoft. Doug Engelberts Stanford-demo från 1968 är förmodligen mest välkänd (finns att se på Google Video), men Sun, Xerox PARC, NeXT och förmodligen alla andra stora teknikbolag i Kalifornien har vid något tillfälle gjort liknande teknikdemonstrationer.

Microsofts demonstration lider av samma brist som alla dessa föregångare. Hopkokat till en två minuter lång video hamnar fokus på flashiga visuella effekter, animationer och mer eller mindre påhittade scenarion (”öka produktionen med 253%”).

Problemet är att framtida informationsarbete förmodligen inte kommer se särskilt spännande ut. Hollywood har lärt oss att framtidens teknik måste blinka, röra på sig, vara färgglad och i största allmänhet bete sig som en hyperaktiv femåring. Dagens kontorsarbete är mycket mer effektivt än bara för 20 år sedan, speciellt när det gäller att hantera stora mängder information. Men hur spännande är det att se någon sitta och bolla siffror i Excel?

Det andra inlägget hos NUI Group handlar om geststyrning av musik och är betydligt mer handfast. Det handlar om Jens Wunderlings multitouch-drivna gränssnitt för att göra musik, och flight404:s Lemur-styrda VJ:ande.

Det här låter kanske ännu mer futuristiskt, men olika former av multitouch och nya gränssnitt börjar dyka upp hos mainstreamartister som Björk (i den mån man kan kalla Björk mainstream). Förutom redan nämnda Lemur använder sig Björk av reactable, vilket förmodligen är första gången utanför den akademiska världen. Boing Boing har bilder och mer text.

Det kanske handlar mer om min bakgrund – mer musiker än kontorsarbetare – men reactable och Lemur känns som mer direkt användbara än Microsofts demonstration. Inte minst för att de löser definitiva och avgränsade problem i en verklig miljö, istället för att vara regisserade videos.

Så om 5-7 år räknar jag med att Lemurer i olika varianter är vanliga hos musiker, medan Microsofts Frankensteinska skärm/skrivbord/skanner-kombination förmodligen kommer att vara bortglömd.

NUI Group: Microsoft Desktop Concept
NUI Group: Multitouch Audio Exploration
Boing Boing: Björk’s wild sound machines

Ankor, sex och vetenskap

3 maj 2007

Argentine Lake Duck

Popular Science har varje år en artikel om de värsta jobben inom vetenskap. Gissningsvis kan ankpenismätare komma att kvala in på topplistan nästa år, tack vare en artikel om ankors sexliv av Carl Zimmer.

Ankor med 20 cm långa penisar, ankor där penisen växer ut under våren och försvinner under hösten, könsorgan som mest påminner om korkskruvar, och det faktum att 97% av alla ankarter saknar penisar – hela artikeln är sprängfylld med bisarra fakta, allt på solid vetenskaplig grund.

Men mest tankeväckande är något som inte alls handlar om ankor: nämligen det faktum att få forskare brytt sig om ankhonors anatomi, som är minst lika märklig. Uppenbarligen har vetenskapsmännen varit för upptagna med att mäta penisar för att undersöka honorna.

New York Times: In Ducks, War of the Sexes Plays Out in the Evolution of Genitalia
PLoS One: Coevolution of Male and Female Genital Morphology in Waterfowl

Gudsmaskinen

27 april 2007

 

krishna-christ_small.jpg

Kan vetenskapen fånga gud? Ja, säger vissa: stimulera hjärnan med tillräckligt kraftfulla elektroder och ut kommer visioner av Jesus, Krishna, Muhammed och andra religiösa figurer.

I Slates specialnummer om hjärnan skriver John Horgan om metoderna som använts för att experimentera med religiösa upplevelser. Och trots att vetenskapsmän traditionellt är ateister har de förvånansvärt många angreppssätt. Allt från inopererade elektroder, genterapi, piller och LSD.

Man kan fråga sig vad som är värst – en framtid där vetenskapen förklarat minsta detalj av religiösa upplevelser, eller en framtid där religiösa kan uppleva guds närvaro genom massproducerad teknik. Inte för att dessa två alternativ utesluter varandra.

Slate: How to wire your brain for religious ecstacy

Musiklänkar (repris)

19 mars 2007

 

Kim Tae Eun - Circle Drawing

Kim Tae Eun: Circle Drawing
Mer vinylspelarkonst från VVORK.

BLDGBLOG: Cover Bands Of Space
Brian Eno + miljöljud + coverband =

Instead of another Led Zeppelin cover band, you book a Times Square cover band for your daughter’s Bat Mitzvah; they play the traffic, voices, and horns of a typical Times Square day, for hours. Even lifetime Manhattanites can’t tell the difference.
Or an International Space Station cover band, playing for you, live, acoustic versions of the Station’s lonely clicks and whirs.

Ars Technica: Musicload: 75% of customer service problems caused by DRM
Tyska Musicload sällar sig till raden av digitala musikaffärer som är skeptiska till kopieringsskydd. De såg 40% försäljningsökning för de artister som valde att sälja utan DRM. Steve Jobs, EMI och Warner har redan hakat på – vem kommer härnäst?

Listening Post: Jenner: $50 Per Year from Every Music Fan Would Save/Reinvent Music Industry
Peter Jenner, manager åt Pink Floyd, The Clash, med flera, föreslog nyligen på SXSW att musiklyssnare skulle betala $50 om året för att få tillgång till all musik som nånsin spelats in istället för att betala för skivor, nedladdningar och så vidare. Skulle enligt honom ge större inkomster till branschen.

Ars Technica: Acoustic Cloaking
Det är ingen brist på forskning på att göra saker osynliga, inte minst med tanke på de militära tillämpningarna. Går det att göra samma sak för ljud? Ja och nej – det fungerar delvis för tvådimensionella föremål.

MindBlog: The brains of musicians are different…
Musiker är bättre på att dela linjer på mitten jämfört med normala personer. Vad innebär detta? Att musikers hjärnor är något mer dominerade av högerhalvan, och att musikalisk träning har effekter på mer än bara hörselsinnet.