Musik och robotar (länkdump 26 augusti)

26 augusti 2007


(via Create Digital Music)

New York Times: The Real Transformers
Lång artikel i NYT om robotar.

The sounds of space
New Scientists blogg tipsar om rymdljud från mer eller mindre bisarra källor. Stockhausens idéer om kosmisk musik stämmer? Det låter i alla fall inte helt annorlunda.

SMH: Slick pirates seize NEC label, lock, stock and MP3 player
Får den lokala svenska piratverksamheten att verka rätt beskedling.

FOX News: ‘Hundred-Dollar Laptop’ Is Revolutionary, Amazing
Från oväntat håll kommer en ingående och positiv recension av OLPC. Bland mjukvaran i OLPC finns bland annat csound, så frågan är hur skolmusiken kommer att låta i Venezuela och andra deltagande länder? (via Cognitive Daily, som dessutom har bra kommentarer angående öppen källkod och vikten av undervisningmaterial framför teknik.)

Rootless Cosmopolitan: European Hypocrisy: A Palestinian View
Argaste sågningen av EU:s mellanösternpolitik (eller brist på densamma) jag läst på länge.

Architectures of control: Normalising paranoia
Ibland vill man se världen genom rosafärgade glasögon. Nu har man chansen.


She blinded me with (neuro)science

25 juli 2007

brain-pic.jpg

Bilden visar det centrum i hjärnan som aktiveras när man läser en neurovetenskaplig förklaring.

De senaste åren har populärvetenskapliga artiklar varit fulla med färgglada bilder på hjärnor, och det har varit en hård kamp mellan gener och hjärncentrum i försöken att förklara människans beteende. Artiklar om genen för kriminalitet, homosexualitet eller känslighet för förkylning har ersatts med artiklar om vilka centrum som styr kriminalitet, homosexualitet eller som aktiveras när man nyser.

Den största lärdomen är att Thomas Dolby hade rätt: vetenskap förblindar i lika hög grad som den upplyser. I fallet hjärnforskning gjorde Deena Skolnick en studie i fjol som visade att vetenskapliga förklaringar är mer övertygande om de har med neurovetenskaplig information, oavsett om det har med saken att göra eller ej.

Lägg till en rad om att frontalloben är involverad i självkännedom eller något liknande oväsentligt fakta, och genast blir de alla flesta mer övertygade. Strunt samma i experimentdesign, antal och urval av försökspersoner eller logik: kan man publicera en färgglad och lagom vetenskaplig bild räcker det för att basunera ut att ”grunden för medkänsla är funnen” eller att MRI-kameror kan avslöja lögner.

Fakta sparkar, men det verkar onekligen som det som verkar faktamässigt men inte är det har en rätt bra kick det med.

Language Log: Distracted by the brain
Seed: Seduced by the flickering lights of the brain


Högar

23 juli 2007

leopard-stacks.jpg

Mediauppmärksamheten kring Apples iPhone vägrar envist att lägga sig. (I Sverige har hysterin mest märkts på macsajter och på näringslivssidorna, men det lär ändras när iPhone väl kommer till Sverige.) Den har till och med varit så komplett att den lett bort uppmärksamheten från Apples kommande operativsystem, Leopard. Det släpps i oktober, och tidigare har spekulationerna haglat vid den här tidpunkten.

Apple har mest putsat och finslipat på innehållet, trots enträgen kritik om grundlig omgörning från vissa håll. En av de intressantare nyheterna är dock något som det ryktats om i åratal, nämligen ”Stacks” (mer känt som ”piles”).

I korthet är Stacks ett sätt att placera flera dokument eller program i ett mellanting mellan en mapp och en hög av ikoner. Tanken är att hamna närmare hur man jobbar med papper i verkligheten, så att man kan bli lika slarvig och förvirrad över dokumenthögarna i datorn som de på ens skrivbord, men animerat och i 3D.

Det är definitivt ett steg mot en ”spatial Finder”, men Apple verkar ha föredragit ögongodis (QT-film), exempelvis i form av transparens i menyraden, över funktionalitet.

Dan på Adaptive Path studerade ”piles” för sin masters-tes, och han har åtskilligt med kritiska synpunkter på Apples lösning:

Looking over the new Stacks feature, I find few of these design principles being used. Granted, no one at Apple asked me, but I have to wonder how much the designers looked at physical piling behavior before creating Stacks. Most of my principles are fairly obvious with even a brief study of piling behavior.

Det vore inte första gången Apple slarvar bort ett klockrent koncept. Spotlight är i sin nuvarande skepnad långt från den revolution Apple utlovade. Apple är förmodligen det företag som tar användbarhet och gränssnitt mest på allvar, men de senaste åren har de haft en tendens att premiera yta över innehåll. Man får hoppas att de skärper sig till den färdiga versionen av Leopard.

Adaptive Path: Stacks and Piles


Den eviga återkomsten, V

23 juli 2007

Robert Merry's Museum cover

Genderbending, flamewars, semianonyma namn och obegripliga förkortningar – fenomen som dök med internet och onlineforum? Tänk istället 1800-talet, tryckpressar och tidskrifter för amerikanska barn och ungdomar.

Pat Pflieger har skrivit en lång och oerhört läsvärd artikel om Robert Merry’s Museum, en ungdomstidskrift som existerade mellan 1841 och 1872. Till en början var kärnan historier, gåtor och pussel, men snart bestod en stor del av tidningen av insändare där ”kusiner” skrev meddelanden till varandra och till ”Robert Merry”, den fiktiva författaren till tidningen. Precis det som idag skulle kallas ”user-generated content” (och som så sent som idag diskuterades på P1).

Och det mesta av det som Sherry Turkle med flera beskrivit som karaktäristiskt för internet fanns redan där: lek med identiteter och kön, egen slang, semi-anonyma namn med mera. 600 publicerade brev på ett år och 40000 medlemmar/läsare som mest är kanske inte särskilt imponerande i jämförelse med Myspace eller Lunarstorm, men effekterna är desamma.

Så nästa gång någon uttalar sig om ungdomar och IT-vanor är det bara att drämma till med en dammig lunta 1800-talstidningar.

Pat Pflieger: An ”Online Community” of the Nineteenth Century

(via en kommentar på Charlie Stross alltid läsvärda blogg.)


The revolution will not be merchandised

13 juli 2007

Cat and girl

Det slutgiltiga beviset på att punk och revolution blivit mainstream? Inte Pink eller Avril Lavigne, utan en kopia på Joe Strummers gitarr i begränsad serie tillverkad av Fender.

Pressreleasen är som hämtad från Philip K. Dick:

To celebrate Strummer’s fierce sense of individuality, Fender and acclaimed artist Shepard Fairey collaborated on the new guitar’s special Joe Strummer Telecaster Customization kit, which includes stencils and stickers inspired by the custom designs Strummer decorated many of his instruments with. The kit comes in a classic 12″ album cover featuring Shepard Fairey graphics and photography by Bob Gruen. This collectable album art set is a limited edition companion to the first 1,500 guitars.

Nu väntar jag bara på att Wikipedia återinför artikeln om Strummer’s Law.

(via Analog Industries.)


Star Trek vs Steve Reich

13 juli 2007

Det slutgiltiga beviset på att Steve Reich blivit mainstream? Inte Polar-priset, utan en kombination av YouTube och Star Trek. (Och det finns fler lager: Orbital använde sig av samma sak på ett av sina album.)

Gå till Create Digital Music på länken ovan och sätt igång båda videofilmerna samtidigt. Avantgardeminimalism 2.0!


Mer logiska förklaringar av popmusik

12 juli 2007

Earl Boykins Cassadaga

Earl Boykins är popmusikens motsvarighet till Edward Tufte: avskalade och tydliga diagram i klara färger och en förkärlek för Gill Sans är bådas kännetecken.

Men istället för att visualisera historiska förlopp som Napoleons krigståg i Ryssland, NASA:s rymdfärder eller superdatorsimuleringar ger sig Boykins på popmusik i New York, till exempel med sparklines över T.I./T.I.P.. Är detta första exemplet på postmodern statistik?

(Earl Boykins hade ett magnifikt diagram över 7 konserter med Bright Eyes i New York Times förra månaden. Dessvärre är artikeln nu arkiverad och inlåst i NYT:s betalavdelning.)

(via Junkcharts)


Länkdump 2 juli

2 juli 2007

 

CIA Brainwashing report

CIA: Freedom of Information Act Search Engine
Det gömmer sig mycket godis i CIA:s nyöppnade arkiv. Från favoriter som Iraq’s continuing programs for weapons of mass destruction och CIA and Guatemala assassination proposals 1952-1954 till USSR: Media report multitude of ufo sightings. Nyfiken på vad de skrivit om Sverige? Klicka på länken ovan.

Danah Boyd: Viewing American class divisions through Facebook and MySpace
Nätantropologen Danah Boyd skriver om socialt beteende, klassklyftor, estetik och beteende på MySpace och Facebook. Läsvärt för den som någonsin besökt en MySpace-sida.

The New Republic: Reshuffling the deck chairs on the National Review cruise (gratis registrering krävs)
Underhållande reportage om vad som sägs och tänks på en kryssning för ultrakonservativa:

I adjust and stiffly greet the first man I see. He is a judge, he tells me, with the craggy self- important charm that slowly consumes any judge. He is from Canada, he declares (a little more apologetically), and is the founding president of ”Canadians Against Suicide Bombing.” Would there be many members of ”Canadians for Suicide Bombing?” I ask. Dismayed, he suggests that yes, yes there would.

London Review of Books: Our Second Biggest Mistake in the Middle East
Lång essä/bokrecension om situationen i Israel/Palestina. Nödvändig läsning för den som vill förstå bakgrunden till striderna mellan Fatah och Hamas nyligen.

New York Times: Kiss and make up – Reading Judas
Jag har skrivit om Judas-evangeliet tidigare. Nu har Reading Judas kommit ut och New York Times har en lång och tankeväckande recension, både om Judas roll i evangelierna och om martyrskapets betydelse för kristendomen.

The Becker-Posner Blog: Intelligence and Leadership
Richard Posner skriver om att intelligensens betydelse för ledarskap är överskattad, varför så är fallet, och vad som behövs istället:

[I]t may not be possible to use step-by-step, logical reasoning to solve the problems laid at the feet of the occupant of a job like secretary of defense or secretary of state or national security adviser. Such questions as what to do in Vietnam or what to do in Iraq do not lend themselves to rigorous analysis because there is not enough information to analyze. Intelligence is not designed for coping with situations that are not complex, but rather are profoundly uncertain. Having great information-processing skills is not worth a lot if you have no reliable information.

(från Kommenterat)


Google Timeline

13 juni 2007

Google Timeline

Googles experimentverkstad har skapat ett sätt att visualisera sökresultat på en tidslinje. Definitivt inspirerat av idéerna om den semantiska webben, men ger bitvis rätt tveksamma resultat. Intressant att testa i vilket fall som helst.

(via Social Design Notes)


Recension av One Laptop Per Child

11 juni 2007

Digital Crusader - OLPC

Eric Boyd har lyckats få tag på en OLPC och har skrivit en recension, inklusive en närmare titt på gränssnitt och program.

OLPC är en oerhört intressant idé och ett väldigt ambitiöst projekt, men man kan undra hur väl det kommer slå ut i praktiken. Liknande projekt har gjorts tidigare, bland annat svenska COMPIS, men speciallösningar som dessa har en tendens att ha kort livslängd. Problemet är ”nätverkseffekten” som gör att standardbaserade lösningar utvecklas snabbare, och blir billigare och flexiblare än konkurrenterna.

Det finns ändå en del omständigheter som talar för OLPC, trots att såväl hårdvara som gränssnitt som avviker från alla etablerade normer för datorer: framför allt att den under skalet bygger på Linux. Det gör det möjligt att såväl ta sig utanför OLPC:s värld (för det var ju knappast de snälla studenter som lydigt använde tekniken till precis det den var tänkt för som drev på utvecklingen), och att använda en mycket bredare uppsättning program, vilket gör att man inte behöver förlita sig på mjukvara skriven direkt för OLPC.

Men å andra sidan: det är inte MIT-ledda ”One Mobile Per African”-projekt som gjort mobiltelefoner populära i såväl Uganda som i Indien. Istället är det billiga standardtelefoner och -växlar som gjort det möjligt, tillsammans med oväntade användningsområden.

Eftersom det inte gjorts någon användbarhetstestning av OLPC får man hoppas att hackbarheten i Linux och oväntade användningsområden är tillräckligt för att hålla projektet vid liv. För en vit västerlänning har inte alltid samma perspektiv som de som faktiskt ska använda datorerna.